What happened? – Que s’est-il passé?

This is what the only surviving witness told about the crash… The witness wants to remain anonymous.

Conversation avec le témoin le 30 Juin 2017 à 15 heures
(Seul témoin actuel du déroulement du crash du Mosquito)
Crash du Mosquito de la RAF, le 19 septembre 1944.
Aviateurs MONCUR et WOODRUFF

Le lieu du crash se situe au Bas Langâtre sur la commune de HERBIGNAC. Le village se nomme Langâtre. Dans ce village, il existe le Bas Langâtre et le Haut Langâtre. La commune de MISSILLAC se trouve à 20 mètres environ. La commune de la CHAPELLE des MARAIS se situe à 100 mètres environ.
À 16 heures, le témoin (12 ans en 1944) garde des bœufs dans le pré situé en face du lieu de crash du Mosquito de la RAF. Arrivant sur sa droite, l’avion touche le sol du marais, saute au-dessus du canal. Il heurte une rangée de chênes sur la droite du Mosquito. Il s’immobilise sur une butte dans un champ qui appartient aux parents du témoin. Les aviateurs seront cachés par Monsieur Georges MOYON, sous un pommier dont les branches pendaient jusqu’à terre.

Les Allemands vont suivre l’avion pour faire prisonniers les aviateurs, puis firent des recherches , en vain, autour du lieu de chute de l’avion. Ensuite ils vont incendier l’appareil. Les aviateurs s’habillent en civil et cachent leurs uniformes sous le toit d’une maison à proximité de la maison où habitait les parents du témoin, au 3 rue de la Fontaine pendant cette guerre.

Puis ils seront amenés dans un lieu qui, de nos jours, est la déchetterie de la ville d’HERBIGNAC. Le lieu du crash est toujours la propriété de la famille du témoin. Après la guerre, les deux aviateurs reviendront sur les lieux du crash. Par la suite, un seul aviateur reviendra rendre visite aux habitants.

Aujourd’hui, le témoin reste le seul témoin de cet épisode de la Seconde Guerre mondiale. Voilà ce que le témoin a vu et entendu ce jour-là.

Who remembers George Mullay?

David Moncur sent me this black and white picture with a comment.

I have discovered that the name of the man standing on the wing is George Mullay who was with 603 Squadron during the Battle of Britain. 

Colorised by Pierre Lagacé and edited by a dear friend…

Also the group photo of crew in front of the Spitfire (with Mullay on the far left) was taken at Tangmere in 1948.

David Moncur 

Remembering Flying Officer Frederic William Woodruff

By selling memorabilia?

Group of five original World War 2 court mounted medals attributed to 155111 Flight Lieutenant Frederic William Woodruff MBE, RAFVR, No. 264 (Madras Presidency) Squadron, Royal Air Force Fighter Command. The group consists of The Most Excellent Order of the British Empire (Member, Civil Division); 1939-45 star; Aircrew Europe Star with France & Germany Bar; Defence Medal and War Medal. All medals are in Extremely Fine condition mounted on contemporary silk ribbons. The recipient was a Navigator on Mosquito Fighter Bombers, flying over 60 operations defending the British Isles and attacking targets in occupied Europe from May 1943 to November 1944. His aircraft was shot down by flak and crash landed near St.Nazaire in September 1944. He successfully evaded capture with his pilot, F/L W K Moncur, hiding with the French resistance before returning to England. Included are the recipient’s original framed RAFVR Commission document dated July 1943, his original framed MBE award Certificate dated 1964 (Chairman of Preston RAFA Club) and a framed print of a Mosquito fighter in flight by aviation artist G. Coulson

Estimate:

£450 – 650

How they escaped

This is what was found on the Internet by David Moncur. How his father and his navigator escaped after their Mosquito Mark XIII crashed…

 

Évasion d’aviateurs anglais

Le 19 septembre, à 4 heures du soir, un avion Mosquito volant bas atterrit brutalement dans un champ de choux dans le village de Langatte à La Chapelle des Marais. Je me suis précipité au secours des aviateurs. Je les ai cachés sous un pommier dont les branches pendaient jusqu’à terre, dans un fossé garni de ronces. Peu après, les Allemands, accompagnés de chiens policiers, effectuaient, en vain, des recherches autour du lieu de chute de l’appareil. Le lendemain, accompagné de Richard Wright et de Généreux Gautier (un résistant), je suis allé leur porter leur repas. Armand Moyon et Généreux Gautier emmenèrent les deux Anglais, habillés en civil et portant des outils, à travers les marais jusqu’au canal de La Chapelle où se trouvait le chaland de Gautier. Celui-ci les conduisit en pleine Brière (d’après les déclarations de Moyon). Ces deux aviateurs, les Lieutenants Woodruff et Moncur furent cachés pendant quelques jours dans une hutte de roseaux. Comme les roseaux alentour n’étaient pas encore coupés, on pouvait circuler sans être vu du sol. Mais les deux Anglais ne sortaient guère de leur cachette craignant d’être vus par des aviateurs allemands qui se seraient demandé pourquoi cette meule de roseaux était habitée (Interview de Richard Wright). Boceno, Meignan et moi, tous les trois F.T.P., nous les avons pris en charge au Pont de Pandille et convoyés à vélo jusqu’à Prinquiau (Interview de Jean Morice). Le Contel leur fit traverser les dernières lignes jusqu’à Lavau pour l’embarquement. Depuis deux jours, les Allemands exerçaient une surveillance active en face de Cordemais. Le passeur Moyon René et Bertreux Florentin transportèrent Le Contel et les deux aviateurs sur l’île de la Maréchale, puis de là, sur la rive sud de la Loire. Après avoir passé la nuit à Frossay dans le no man’s land, les trois français traversèrent les lignes jusqu’à Buzai et rencontrèrent les F.F.I. qui les conduisirent à l’État major américain à Nantes (Document AREMORS).


Translation by David Moncur

English airmen’s escape

On 19th September (1944) at four in the afternoon a Mosquito aircraft flying low came down hard (crash landed) in a field of cabbages in the village of Langatte at La Chapelle des Marais. I hurried to the aid of the airmen. I hid them beneath an apple tree whose branches hung down almost to the ground in a ditch covered by brambles. Shortly afterwards the Germans accompanied by police dogs tried without success to find them in the area around where the airplane had come down.

The next day, accompanied by Richard Wright and Généreux Gautier (of the Resistance) I went to bring them something to eat. Armand Moyon and Généreux Gautier led the two Englishmen dressed in civilian clothing and carrying tools across the marsh as far as the canal of La Chapelle where Gautier’s barge was located. This man led them into the middle of the Brière (in the words of de Moyon )

The two airmen, Lieutenants Woodruff and Moncur, were hidden for a few days in a reed hut. Since the reeds around them had not been cut, one could move around without being seen at ground level. But the two Englishmen scarcely moved from their hiding place fearing that they would be seen by German airmen who would ask themselves why this stack of reeds was inhabited (Interview with Richard Wright )

Boceno, Meignan and myself, all three of us FTP, took charge of them at Pont de Pandille and brought them by bicycle as far as Prinquiau (Interview with Jean Morice)

Le Contel managed their crossing of the last lines as far as Lavau for embarkation. For two days the Germans had been carrying out surveillance opposite Cordemais. The smuggler René Moyon et Florentin Bertreux carried Le Contel and the two airmen over to the Île de Maréchale then from there to the south bank of the Loire. After passing the night at Frossay in no man’s land, the three Frenchmen crossed the lines as far as Buzai and met up with the FFI who led them to the American military staff in Nantes.

People in World War Two Needed Heroes…

These two airmen were heroes and what they did in the war is well documented…

Collection William K. Moncur (courtesy David Moncur) 

This is Flight Sergeant Thorn and Sergeant Barker.

Collection William K. Moncur  (colorised by Pierre Lagacé)

We need to pay homage to these heroes, but we also need to pay homage to unsung heroes when we find them…



Collection William Moncur (courtesy David Moncur) 

I wonder who took this picture of John Spencer Horan and the other airman?

Was it Flight Sergeant Gérard Pelletier who took it when he was  with 264 Squadron ? 

To be continued in September…